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Ágar de algas marinhas usado para produção de fibra óptica no Brasil

Ágar de algas marinhas usado para produção de fibra óptica no Brasil



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O ágar, ou ágar-ágar, é uma gelatina natural derivada de algas vermelhas marinhas. Até agora, era usado como ingrediente culinário e meio de cultura para microbiologia. Porém, recentemente, pesquisadores em São Paulo, Brasil, encontraram outro uso para o ágar. Pesquisadores da Universidade Estadual de Campinas conseguiram fazer um fibra ótica fora disso.

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O cabo é seguro para comer (gostoso!) E biodegradável. Pode ser utilizado em fototerapia, imagem corporal in vivo, administração localizada de drogas e optogenética.

Também pode ser usado para verificar a presença de microrganismos em órgãos específicos. Nesse caso, sua biodegradabilidade seria bastante útil, pois o dispositivo será absorvido após a finalização do seu trabalho.

O estudo publicado na seção Relatórios Científicos da Nature é liderado por Eric Fujiwara, professor do departamento de engenharia mecânica, e Cristiano Cordeiro, professor do departamento de física da UNICAMP em colaboração com Hiromasa Oku, professor da Universidade Gunma no Japão.

O diâmetro externo do cilindro de ágar é de 2,5 mm (0,098 pol.) E dentro do tubo há seis orifícios de ar regularmente espaçados de 0,5 mm (0,019 pol.) Com um núcleo sólido no centro. Fujiwara disse a phys.org "A luz é confinada devido à diferença entre os índices de refração do núcleo do ágar e os orifícios de ar."

Para produzir a fibra, os pesquisadores despejaram ágar de qualidade alimentar em um molde com seis hastes (para orifícios de ar). Depois que o gel se instala, as hastes são removidas e o guia de ondas solidificado é liberado do molde. Fujiwara diz: "O índice de refração e a geometria da fibra podem ser adaptados variando a composição da solução de ágar e o design do molde, respectivamente."

Os pesquisadores testaram a fibra em diferentes condições, como; água, ar, etanol e acetona. A fibra acabou sendo sensível ao contexto, ou seja, como ela se comportou mudou com o ambiente em que foi colocada. Fujiwara disse: "O fato de o gel sofrer mudanças estruturais em resposta a variações de temperatura, umidade e pH torna a fibra adequada para sensoriamento óptico. "

Os pesquisadores também observaram outra aplicação promissora como sensor óptico e meio de crescimento de microorganismos ao mesmo tempo. Fujiwara afirmou "Neste caso, o guia de ondas pode ser projetado como uma unidade de amostra descartável contendo os nutrientes necessários. As células imobilizadas no dispositivo seriam detectadas opticamente, e o sinal seria analisado usando uma câmera ou espectrômetro."


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